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GRIZZLY GARAGE

自己満足の、自己把握用のデータベース。覚え書き。

これぞコレクションか

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今から3年前のクリスマスで記事にした、マッチボックスのフォード・LTDタクシー。
あの時点で当方の手元にあったのはベーシックとスターカーコレクションの2バリエーションのみ。あの当時も記事にしているが、バリエーションとしてはこの2つに加えて、エアポートタクシー仕様とマルチパック限定のオレンジ色のバリエーションがあるのを紹介した。

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MATCHBOX FORD LTD AIRPORT TAXI

あれから約3年。正直言うと、2021年頃なのか2022年中に入手したのか、記憶が定かではないのだが、ヤフオクでエアポートタクシーの出物があった。当然、落札まで競り、チップこそあるものの、当方的には比較的耐えうるコンディションのものを入手出来た。

幼少期の当方もヤフオクで未開封品だったかを入手しているのでおそらくこれ自体は日本国内にもそれなりに流通している様子。それが正規なのか輸入なのか定かではないのだけども。

大きいチェッカー模様に前ドアには飛行機、Cピラーにはタクシーのピクトグラムで以下にもエアポートタクシーといった佇まい。
実際、アメリカのエアポートタクシーにこういうデザインがあるのかは割りと定かではないのだけどもどうなのだろうか、とも思ったり。

記憶にある限り、ニューアーク空港のエアポートタクシーはイエローキャブには見られないような車種も多めで、カラーリングもニューヨークのイエローキャブと同じ黄色。
表記はシンプルに「NEWARK,NJ」「AIRPORT TAXI」、車種によってはバンパーが黒だったはず。少なくともピクトグラムの類は大きくは描かれていない。

また、車種もイエローキャブでは制式採用されなかった、おそらくパトカーの払い下げであろうエクスプローラーや、イエローキャブでは数台程度の導入で留まったトーラスに、同じく制式採用されなかったフレックスなど、変わり種かつ、アメリカ車が多めで当方的には魅力的に見えたり。

一方で、JFK空港だとメダリオン、つまりイエローキャブが乗り入れ出来るのでそちらがメイン。当然車種やカラーリングはイエローキャブに準拠する。

では西海岸はというと、それぞれの地域の会社が乗り入れているはずで、JFKと扱いがほぼ同じはず。エアポートタクシーの概念が正直アメリカでどこまであるのか、割と未知数。

蛇足として日本に目を向けるなら、かつてはエアポートタクシー自体が存在していたように思うが、気付けばそういう「専用」カラー的なものは消え失せ、羽田には都内のタクシーと神奈川のタクシーが普通に乗り入れるのみ。
一応成田には「エアポートタクシー」があるものの、カラーリングは黒塗りで特に面白い要素はなく。強いて言うならデリカD5というかわり種が使われているくらいか?

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MATCHBOX FORD LTD TAXI

こちらは本当につい先日、ホビーオフにて発見したモデル。
全部で4種類あるLTDタクシーのバリエーション中で一番の鬼門だと思っていたのがコレ。実際、入手した順番もベーシック、スターカーコレクション、エアポートタクシー、コレという順番なので予想通りか。

このモデル、何を隠そうにも「エアポート」5パックなる、マルチパックでのみ売られていたモデル。

今でこそ、正規輸入が再開されたマッチボックスだが、それでもマルチパックは正規輸入されないまま。最新のマルチパック限定モデルすら、入手難易度は高いと言わざるを得なかったり。

このエアポート5パック、リリースはどうやら1999年らしい。当方の生まれ年。恐ろしや。
そしてこれ以降、LTDタクシーはリリースされて居ない様子。パトカーの方は2001年までリリースされていたようだが、この頃には既に1997年型クラウンヴィクトリアの金型が出ていたような記憶があるので、自然とバトンタッチ、ということか。

考えてみれば、LTDタクシーやパトカーなんて「80年代」の代物であって、90年代頭の主流は最終型カプリスと、初代クラウンヴィクトリア。21世紀を目前とした90年代の終わりにLTD含め、80年代のフルサイズは主要都市からは大分姿を消していたのではないかと思う。

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スターカーコレクション程の、細かいライトの印刷こそないが、最後に登場したバリエーション故か、結構派手、かつ印刷量も多い印象。おまけにこれだけホイールがマカオ製から続いていた鉄チンもどきから5スポーク風に変更された事で、これだけ随分印象が違う。スポーティーなんだけど、早そうではないというか。むしろホイールのせいでマッチボックスというよりも、マッチボックスをデッドコピーしたような匂いすらある。

他バリエーションにはない、運賃の表記もあって、イメージ的にはこれこそがニューアーク空港のエアポートタクシーに近い部分があるようにも思えたり。ただ一つ残念なのは行灯の「TAXI」の文字が印刷されていないところ。

まあ他バリエーションの行灯もTAXIの印刷はフロント側のみなのでなんとも言えない部分ではあるのだけども。

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こうして、種類が4種類だけとは言えども、好きな車種の全バリエーションが揃うのは嬉しいもので。
その辺りの話は以前の記事で書いてる通りなのだが、このLTDタクシーはなにかと思い入れが強いキャストなのだ。

LTDタクシーの後、マッチボックスは70年代以前のアメリカのタクシーの代表格「チェッカーマラソン」を製品化し、それを2008年頃まで擦り、2009年には当方がこれまた思い入れ深いキャストである2代目クラウンヴィクトリアのタクシーをリリース。

それが現在まで続く傍ら、2017年には何故か2代目プリウスの金型を改修して、タクシーモデルに変更。
まあプリウスタクシーの方はバリエーションはちょくちょく出てる一方、謎に配達車やらライドシェアカーでタクシー然としているのは実は2017年のモデルとマルチパック限定だったり。ただイエローキャブカラーのモデルがあるようなので、こちらはいずれ入手したいところではあったり。

それにしても、LTDタクシーはいずれも黄色のみで製品化されたのが少し不思議に感じる部分でもあったり。
しかも全部の黄色がそれぞれ色味が違い、エアポートタクシー、ベーシック、スターカーコレクション、マルチパックの順に黄色が濃くなる。

クラウンヴィクトリアのタクシーもチェッカーマラソンのタクシーも2回目の登場時にはシカゴのタクシーをイメージした緑色での登場だったし、以降、青だったり他の色だったり、様々な色が出てるだけに、LTDは王道を行く黄色で固めたのが当時の感覚だったのかなあ、なんて思ったり。

当方の中でタクシーのイメージカラーは圧倒的に黄色で黄色のタクシーが一番タクシーっぽいと思っているが、それもこれもイエローキャブの影響。きっと当時は今以上に、タクシーのイメージカラーが黄色だったのではないか、なんて思ったり。

アメリカ国内に限定しても、いろんな地域に黄色のボディカラーを採用している事業者が多いし、アメリカ以外でも、日本のタクシーのボディカラーの中にはニューヨークのイエローキャブを参考にしたものがが存在する以上、ニューヨークのイエローキャブが与えたタクシーイメージ像の影響力は計り知れないなあと。といったところで〆。

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テーマ:ミニカー - ジャンル:車・バイク

コメント

3年前の記事と併せて拝見させていただきました。
私も「ミッケ」を図書室でよく読んでいたクチです。確か、第8弾にあたる「がっこう」の街のページだったでしょうか。大量のミニカーと積み木の街並みが印象的で、「ウォーリーを探せ」以上に見入っていた記憶があります。
マッチボックスのLTD、私はパトカーを持っているのですが、こっちはタクシー用にちゃんと金型が作り分けられているのですね。マジョレットのインパラはパトカーの使い回しだったので、その点で当時のマッチボックスが工夫を凝らしていたのを実感します。
それにしても、本当にマッチボックスの5パック系はルースですら中々見つかりませんよね。それこそ10年以上前に存在を知って以来、未だに血眼で探している個体も少なくありません。

  • 2023/11/24(金) 23:22:59 |
  • URL |
  • 中央水槽1 #-
  • [ 編集 ]

Re: タイトルなし

>中央水槽1さん

>ミッケ
小学校の頃の定番だった本ですが、今も小学校の図書室にあるんですかねえ?
どのタイトルがどういうものだったかもうろ覚えになるくらい昔の記憶ではありますが、今となっては、ジオラマをやるきっかけの一部にミッケも多かれ少なかれ影響しているような気がします。結構町並みを再現したものも多かったですし。
日本にはないおもちゃ・雑貨が大量に並ぶ事で生まれる独特の世界観は子供ながらにずっと見てられるものでした。

>マッチボックスのLTD
パトカーは後年になって手に入れましたが、金型がしっかり分けられていて、助手席側後部ドアにも装置らしきものが取り付けられてるんですよね。
確かに同時期のマジョレットのインパラはパトカー専用金型といった佇まいでタクシーはカラーリングだけの再現でしたね。

>5パック系のルース
本当に日本国内はおろか、ebayを覗いても出品が少なかったりするんですよね。マルチパック系だと、2016年に出たらしい、9台パック限定カラーのヴィスタクルーザーの黄色を探していたり……。これが揃えば、ヴィスタクルーザーは全バリエーションコンプリートだったりします(笑)

  • 2023/11/25(土) 23:36:09 |
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  • グリズリー #-
  • [ 編集 ]

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